La guerra de Israel contra Hamás es el conflicto menos mortífero de la región

«Hay tres clases de mentiras: las mentiras, las malditas mentiras y las estadísticas», dijo una vez el Primer Ministro británico Benjamin Disraeli. La cobertura mediática de la guerra entre Israel y Hamás ha ofrecido muchas de las tres.

Associated Press saltó recientemente a los titulares al afirmar falsamente que la campaña israelí contra Hamás «se encuentra entre las más mortíferas y destructivas de la historia reciente» y que fue incluso peor que «el bombardeo aliado de Alemania en la Segunda Guerra Mundial».

The Washington Post afirmaba que «Israel ha librado en Gaza una de las guerras más destructivas de este siglo», mientras que The Wall Street Journal sostenía que estaba «generando una destrucción comparable en escala a la guerra urbana más devastadora de la que se tiene constancia».

Esto es tanto más impresionante cuanto que, incluso aceptando las cifras de bajas de Hamás (cifras contaminadas e infladas en las que no hay terroristas, solo civiles, y los hombres en edad de combatir son en realidad niños) como hacen los medios de comunicación, este sigue siendo probablemente uno de los conflictos menos violentos de la región.

En 2016, el Washington Post describió la Guerra Civil Siria, con una posible cifra de 250.000 muertos, como «el conflicto más destructivo de la región.» En 2020, las Naciones Unidas calificaron la Guerra Civil de Yemen, con 150.000 muertos, como «el conflicto más destructivo desde el final de la Guerra Fría.»

Y luego está la fase actual de la guerra en Sudán (que actualmente no interesa a los medios de comunicación) en la que han muerto 15.000 personas a lo largo del año pasado, como parte de un conflicto mayor que puede haberse cobrado hasta 2 millones de vidas.

La guerra de Tigray, en Etiopía, durante los últimos tres años (que tal vez te hayas perdido porque los medios de comunicación optaron por no cubrir histéricamente cada bomba lanzada y los manifestantes se quedaron en casa tejiendo en lugar de bloquear el tráfico) puede haber costado la vida de entre 80.000 y 600.000 personas.

(El periódico español El País, que sí informó sobre la guerra civil de Etiopía, la describió como «la más mortífera del siglo XXI» y luego tuvo que pivotar para argumentar más tarde que Israel fue peor en «25.000 muertos en Gaza»: Por qué la destrucción de esta guerra supera la de otros conflictos importantes»).

En realidad, todas las guerras y guerras civiles importantes de la región han tenido un número de muertos mucho mayor que la guerra entre Israel y Hamás, incluida la guerra entre Irak e Irán, con una cifra estimada de entre 500.000 y 2 millones de muertos. Y en la cercana África, a la guerra del Congo se le atribuyen 6 millones de muertes desde 1996.

¿Cómo justifican los medios de comunicación que 25.000 sean más de 2 millones?

Hay un montón de trucos estadísticos a disposición de cualquiera que quiera argumentar que dos más dos son realmente cinco. Los «análisis» de los medios que afirman que la campaña de Israel contra Hamás es la más mortífera y destructiva, y que incluso podría ser peor que la Segunda Guerra Mundial, ajustan sus afirmaciones en consecuencia.

Como sabe el autor de todo estudio de investigación dudoso, para obtener los resultados deseados, hay que manipular los parámetros. Los análisis de los medios de comunicación comparan selectivamente la campaña de Israel con batallas, en lugar de con guerras, se centran en calendarios muy concretos, intentan calcular cifras per cápita en lugar de cifras brutas. El ataque de Hamás del 7 de octubre mató al 10% de la población del kibutz Be’eri, lo que lo hace mucho peor per cápita que cualquier otra cosa en la respuesta de Israel a esas atrocidades.

Pero la manipulación estadística depende de dónde se traza la línea para lograr un objetivo concreto.

Por ejemplo, The New York Times declara que «las muertes en Gaza superan cualquier pérdida árabe en guerras con Israel en los últimos 40 años». Por supuesto, la última gran guerra árabe-israelí tuvo lugar hace 50 años.

La cifra de 40 años se basa en la guerra del Líbano, pero las cifras reales de esa guerra varían enormemente, desde los miles según Israel, 10.000 según la CIA, 18.000 según el Líbano y 30.000 según Arafat y la OLP.

Mientras que los medios de comunicación de la época hacían hincapié en las estimaciones más altas para criticar la campaña israelí contra la OLP, ahora utilizan estimaciones más bajas para atacar la campaña de Gaza.

Del mismo modo, AP cita su propia afirmación de que las batallas contra el Estado Islámico en la ciudad iraquí de Mosul «mataron a unos 10.000 civiles» para acusar a Israel. Sin embargo, algunas estimaciones iraquíes elevan la cifra a 40.000. PBS tituló su cobertura advirtiendo que «puede que nunca se conozca el número de víctimas humanas de la batalla por Mosul».

El New York Times, después de utilizar las cifras poco fiables del Líbano para apuntalar las cifras poco fiables de Gaza, admite que «al igual que en Gaza hoy, los investigadores dicen que el número de muertos en el Líbano puede que nunca se conozca con certeza debido a la niebla de la guerra, incluso cuatro décadas después».

Eso es cierto.

El Times cita su propia afirmación de que «numerar correctamente a los muertos es prácticamente imposible».

Por eso el número de muertos de todo, desde las guerras civiles de Siria y Yemen hasta las muertes masivas en Sudán y la guerra entre Irán e Irak, son estimaciones generales con grandes diferencias entre ellas.

Esquilo, el dramaturgo griego, advirtió que la verdad es la primera víctima de la guerra. Y el recuento exacto de víctimas es la primera y última víctima de todo conflicto.

En su día, la revista médica británica The Lancet suscitó polémica con sus afirmaciones de que la guerra de Irak había matado primero a 98.000 iraquíes y después a más de medio millón, es decir, al 2,5% del país. En 2007, una empresa de datos británica afirmó que habían muerto un millón de iraquíes. Estas afirmaciones fueron rápidamente desmentidas y han quedado en el retrovisor ahora que el debate sobre la guerra ha terminado.

Durante la guerra de Irak era políticamente conveniente inflar el número de muertos, del mismo modo que ahora es políticamente conveniente desinflar el número de muertos mientras se aceptan irreflexivamente las cifras de bajas de un grupo terrorista cuya principal esperanza de supervivencia reside en inflar las muertes de civiles minimizando sus propias bajas.

Lo más preocupante de la aceptación universal de las cifras de Hamás es precisamente eso.

El número estimado de muertos en la guerra civil siria ha variado enormemente, desde las seis cifras más bajas hasta más de 600.000. Diferentes organizaciones con diferentes agendas han producido estimaciones sobre el número de muertos. Diferentes organizaciones con diferentes agendas han producido conjuntos de cifras muy diferentes. Y aunque muchas de ellas pueden no ser fiables, al menos existe un debate saludable.

En lo que respecta a Gaza, los medios de comunicación no citan más cifras que las de Hamás. E insisten al mismo tiempo en que la mayor parte de Gaza ha sido destruida, sus centros médicos pulverizados y su gobierno destrozado, y que este mismo sistema no sólo es de fiar, sino que de alguna manera es capaz de producir estadísticas infalibles que no existen en ningún otro conflicto regional.

Las cifras de la guerra entre Irán e Irak varían en 1,5 millones, las de la guerra civil siria y la guerra del Tigray en medio millón y, sin embargo, de alguna manera Gaza es el lugar donde las cifras nunca varían y donde un grupo terrorista acertó de pleno. Eso es algo que ni siquiera Estados Unidos puede hacer.

El 11 de septiembre de 2023, las pruebas de ADN identificaron a dos víctimas más de los atentados originales del 11-S. Después de 20 años, aún se desconocen 1.000 restos humanos. Todavía se debate el número exacto de muertos cuando el huracán María azotó Puerto Rico en 2017 y se tardó meses en determinar el número de víctimas mortales de los incendios forestales de Maui. Y, sin embargo, de alguna manera los expertos médicos de Hamás pueden producir mejores cifras en un período de tiempo más corto en una zona de guerra que nosotros en paz.

Las cifras de víctimas siempre han sido objeto de propaganda, y el síntoma más evidente de la propaganda es la falta de un debate significativo. ¿Por qué en todas las guerras regionales, incluida la de Irak, hay una amplia gama de estimaciones de muertes, pero no en Gaza? Porque no hay disidencia.

No hay disensión en Gaza ni en los medios de comunicación que publican absurdas afirmaciones de que unos pocos meses de lucha han sido de alguna manera más brutales que la Segunda Guerra Mundial o que conflictos regionales que se cobraron millones de víctimas.

¿Cuántos murieron en Gaza? La verdadera respuesta es que, como en las otras guerras, nadie lo sabe.

Después de los combates habrá estudios que aumentarán aún más el total estimado utilizando estadísticas de exceso de muertes. Se utilizarán encuestas sobre casas vacías, mapas de calor o imágenes por satélite para estimar pérdidas aún mayores sin tener en cuenta si reflejan muertes o evacuaciones. Se utilizarán investigaciones locales basadas en relatos anecdóticos y prestidigitación estadística para cocer una variedad de cifras defectuosas en un número mucho más grandioso que los 25.000 actuales. Es de esperar que las cifras que se barajen lleguen a las seis cifras y se traten como hechos reales e históricos.

Técnicas como éstas explican la amplia gama de muertes registradas en otros conflictos. Y entonces podemos esperar debates sobre la curva X y las lecturas correctas de los registros genealógicos. Los resultados finales serán muy dudosos, pero al menos habrá espacio para el debate. No tiene mucho sentido siquiera debatir las cifras actuales que salen de una rama de una organización terrorista.

Pero lo que los debates revelarán es que, con agenda o sin ella, en realidad no lo sabemos. Las guerras y las catástrofes naturales son complicadas. La gente desaparece, algunos se desarraigan y otros resultarán que nunca existieron, sino que fueron un error en los registros de una parte poco fiable del mundo.

Las cifras de la Autoridad Palestina y Hamás, incluidas las cifras de población y las tasas de natalidad, han reflejado agendas políticas y no la realidad. Al igual que las de la UNRWA, la agencia de la ONU dedicada a servir a los «palestinos», pero con personal local de Hamás, por lo que habrá un montón de malas cifras para ahogar las buenas.

«Hay tres clases de mentiras: las mentiras, las malditas mentiras y las estadísticas», dijo en una ocasión el Primer Ministro Benjamin Disraeli. La cobertura de los medios de comunicación ha ofrecido muchas de las tres.

Pero los números en la guerra importan sobre todo cuando se trata de resultados de victoria o derrota. La obsesión por las cifras en los conflictos es una distracción malsana de los problemas reales.

El cálculo moral entre los aliados y los nazis en la Segunda Guerra Mundial no cambió en función de cuántos civiles alemanes murieron en los bombardeos y los bombardeos de artillería camino de Berlín. La moralidad de la Guerra Civil estadounidense no se midió en muertes de civiles, y tampoco la de ninguna otra.

Una nación es activamente malvada cuando se propone exterminar a una población civil. Ya se trate de la Segunda Guerra Mundial o de la guerra de Hamás, sólo uno de los dos bandos estaba implicado en una guerra de exterminio.

La moralidad de una guerra no se mide en víctimas civiles, sino en asesinatos deliberados de civiles.

El 7 de octubre y en los meses posteriores, Hamás ha cometido asesinatos deliberados de civiles. Israel no. Los juegos numéricos pretenden distraer la atención de ese simple hecho.

La moralidad se define por la intención, no por las estadísticas.

Por Daniel Greenfield

Publicado originalmente por The Gatestone Institute